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【洒落怖】祖父の死因(山・中編)

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【洒落怖】祖父の死因(山・中編)

Author:
ankouankou
Posted date:
【洒落怖】祖父の死因(山・中編)

『祖父の死因』

407 :あなたのうしろに名無しさんが・・・:03/03/12 17:56
親父に聞いた話。 

30年くらい前、親父はまだ自分で炭を焼いていた。 
山の中に作った炭窯で、クヌギやスギの炭を焼く。 
焼きにかかると、足かけ4日くらいの作業の間、
釜の側の小屋で寝泊まりする。 

その日は夕方から火を入れたのだが、
前回焼いた時からあまり日が経っていないのに、
どうしたわけか、なかなか釜の中まで火が回らない。
ここで焦っては元も子もないので、親父は辛抱強く柴や薪をくべ、
フイゴを踏んで火の番をしていた。 

夜もとっぷり暮れ、辺りを静寂が支配し、
薪の爆ぜる音ばかりが聞こえる。 
パチ・・・パチ・・パチ・・・
ザ・・・ザザザ・・・
背後の藪で物音がした。 
獣か?と思い、振り返るが姿はない。 
パチ・・・パチン・・パチ・・パチ・・・ 
ザザッ・・・・
ザザ ザ ザ ザ ザ ァ ァ ァ ァ ――――――――――― 
音が藪の中を凄いスピードで移動しはじめた。 
この時親父は、これはこの世のモノではないな、
と直感し、振り向かなかった。 
ザ  ザ  ザ  ザ  ザ  ザ  
ザ  ザ  ザ  ザ  ザ  ザ  ザ   
音が炭釜の周囲を回りだした。いよいよ尋常ではない。 
親父はジッと耐えて火を見つめていた。
ザ・・・
「よお・・何してるんだ」 
音が止んだと思うと、親父の肩越しに誰かが話しかけてきた。 
親しげな口調だが、その声に聞き覚えはない。 
親父が黙っていると、声は勝手に言葉を継いだ。 
「お前、独りか?」
「なぜ火の側にいる?」
「炭を焼いているのだな?」 
声は真後ろから聞こえてくる。息が掛かりそうな程の距離だ。 
親父は、必死の思いで振り向こうとする衝動と戦った。 

408 :407:03/03/12 17:58
声が続けて聞いてきた。 
「ここには、電話があるか?」 
なに?電話?
奇妙な問いかけに、親父はとまどった。
携帯電話など無い時代のこと、
こんな山中に電話などあるはずがない。 
間の抜けたその言葉に、親父は少し気を緩めた。 
「そんなもの、あるはずないだろう」
「そうか」
不意に背後から気配が消えた。
時間をおいて怖々振り向いてみると、やはり誰も居ない。 
鬱蒼とした林が静まりかえっているばかりだった。 

親父は、さっきの出来事を振り返ると同時に、
改めて恐怖がぶり返して来るのを感じた。 
恐ろしくて仕方が無かったが、火の側を離れる訳にはいかない。 
念仏を唱えながら火の番を続けるうちに、
ようやく東の空が白んできた。 

あたりの様子が判るくらいに明るくなった頃、 
祖父(親父の父親)が、二人分の弁当を持って山に上がってきた。 
「どうだ?」
「いや、昨日の夕方から焼いてるんだが、
 釜の中へ火が入らないんだ」 
親父は昨夜の怪異については口にしなかった。
「どれ、俺が見てやる」
祖父は釜の裏に回って、煙突の煙に手をかざして言った。 
「そろそろ温くなっとる」
そのまま温度を見ようと、 釜の上に手をついた。 
「ここはまだ冷たいな・・・」
そう言いながら、炭釜の天井部分に乗り上がった・・・ 
ボゴッ 
鈍い音がして釜の天井が崩れ、祖父が炭釜の中に転落した。 
親父は慌てて祖父を助けようとしたが、
足場の悪さと、立ちこめる煙と灰が邪魔をする。 
親父は火傷を負いながらも、祖父を救うべく釜の上に足をかけた。 
釜の中は地獄の業火のように真っ赤だった。
火はとっくに釜の中まで回っていたのだ。 
悪戦苦闘の末、ようやく祖父の体を引きずり出した頃には、 
顔や胸のあたりまでがグチャグチャに焼けただれて、
すでに息は無かった。 

409 :407:03/03/12 18:00
目の前で起きた惨劇が信じられず、親父はしばし惚けていた。 
が、すぐに気を取り直し、下山することにした。 
しかし、祖父の死体を背負って、
急な山道を下るのは不可能に思えた。 
親父は一人、小一時間ほどかけて、
祖父の軽トラックが止めてある道端まで山を下った。 

村の知り合いを連れて、炭小屋の所まで戻ってみると、
祖父の死体に異変が起きていた。 
焼けただれた上半身だけが白骨化していたのだ。 
まるでしゃぶり尽くしたかのように、白い骨だけが残されている。 
対照的に下半身は手つかずで、臓器もそっくり残っていた。 
通常、熊や野犬などの獣は、獲物の臓物から食らう。 
それにこのあたりには、そんな大型の肉食獣などいないはずだった。 

その場に居合わせた全員が、
死体の様子が異常だということに気付いていた。 
にも拘わらす、誰もそのことには触れない。
黙々と祖父の死体を運び始めた。 
親父が何か言おうとすると、皆が静かに首を横に振る。 
親父はそこで気付いた。これはタブーに類することなのだ、と。 

昨夜、親父のところへやってきた訪問者が何者なのか? 
祖父の死体を荒らしたのは何なのか?
その問いには、誰も答えられない。誰も口に出来ない。 
「そういうことになっているんだ」
村の年寄りは、親父にそう言ったそうだ。 

今でも祖父の死因は、野犬に襲われたことになっている。

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著者プロフィール
ankou

怖い話を中心にしてまとめています。